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慎終追遠 民德歸厚——祭祖的意義  柯偉業主講  (共一集)  2016/7/3  英國威爾士三一聖大衛大學蘭彼得校區藝術樓  檔名:52-565-0001

  我們懷著萬分崇敬的心情,今天在威爾士三一聖大衛大學蘭彼得校區舉辦這場「全世界各族萬姓先祖祭祖大典」。這是我們此次在英國舉辦的第三場祭祖大典,前兩場在倫敦,同時也是我們第一次在外國高等學府舉辦這樣的活動,意義非凡,史無前例。

  這一次祭祖大典,起源於去年八月,威爾士大學校長和二位教授一行到香港訪問淨空老法師,正好遇到香港中元祭祖法會。祭祖是提倡孝道,在這方面取得的效果很好。校長一行剛好就參加了那次祭祖。校長非常感動,真誠希望並祈請在英國也能舉辦這樣的活動,這樣的願心成就了這一次倫敦祭祖大典。

  祭祖是東方文化非常重要的一個環節,目的是表達對祖先的追思與感恩。《論語》上說:「慎終追遠,民德歸厚矣。」認真辦理喪事,深切懷念先祖,社會風氣就會歸於淳厚。這是肯定了祭祖對社會安定和諧的正面作用。這次祭祖活動必定能夠促進東西方文化的交流互鑒,為人類和諧與世界和平做出進一步的貢獻。

  孝道是指父子之間自然之愛。如果我們能夠將這種「孝」、「親」和「愛」擴大到一切眾生,我們世界上就不會有衝突。祭祖大典讓我們打開心量,通過懷念祖先,感恩祖先,提倡孝道以及孝敬的教育,繼承祖先的優良傳統,並且將祖先的智慧成為古代和當今社會的紐帶。孝道教我們學謙卑、感恩心,以及對一切人無條件的愛,祭祖是喚起我們自性性德的流露。在祭祖的開始,「開門」(啟扉)是讓我們體悟時間上的穿梭,我們與祖先的距離只在一念間。我們鳴炮時是祈請祖先和神靈鑒察,同時在對祖先表示關懷和誠敬。進饌時我們在表達感恩和謙卑。恭讀祝文、送神和闔扉時是表示以至誠心完成致祭和送神之禮,祝我們祖先得到安寧,同時希望接受他們的智慧。

  上淨下空老法師說:我們想造福人群,最好的方法莫過於大力提倡倫理道德的聖賢教育,尤其是孝道的教育,這是第一功德。希望天下有識之士共同來提倡祭祀祖先。如果能夠這樣做,全世界人民共同過著真善美慧的幸福人生,確確實實可以實現。

  謝謝!阿彌陀佛!

  

  

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