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如何挽救社會風氣系列(十)—未來理想的修學環境  (共一集)  1997/8  台灣緯來電視台  檔名:24-010-0001

  各位觀眾,大家好!

  過去在八三年,我在舊金山講經,場所是一家老人公寓。我第一次參觀了美國的老人公寓,我看到之後非常歡喜。這一次講經時間雖然不長,只有短短的一個星期,可是給我很大的啟示。

  這個老人公寓是猶太人辦的,辦得非常好,裡面大約住了有三、四百個老人。每一個單位是一個小套房,還有一個小客廳,廚房、陽台都有,合我們台灣大概有十五坪的樣子,每一個單位有十五坪這麼大。有些是夫妻兩個住,有些是單身住,單身的老人佔多數。

  猶太人非常聰明,他們在老人公寓樓下,設了一個托兒所,像幼稚園一樣,招收不少的小朋友。每天早晨,他們的父母就把小孩送到這兒念書,晚上就接回去。以後我發現這些小朋友,很多都是這裡面的老人的親屬,這個太理想了!他們的兒女,常常能見面,他的小孫子、孫女,每天都來跟他玩玩。玩久了,老人當然感覺得很厭煩。時間很短,天天能看到,也非常的安慰。我對於猶太人這種作法,我很滿意;看了之後,我很讚歎。我覺得二十一世紀的佛教道場,應該是這種形式,這真正能幫助社會解決問題,也是佛法真正修行的道場。為什麼呢?時代不同了,這大家都曉得。

  在過去,中國是農業時代,交通不發達,資訊沒有現在這麼便捷。實實在在有老死不相往來,真有!一生他就住在這個村莊,鄰近的村莊,他都沒有去過,確實有這種情形。有人住在鄉村,一生沒有進過城市,在那個時代裡面生存,生活悠閒,農忙有一定的時期。我小時候生長在農村,我九歲離開農村的,所以還能記得一些。農夫們秋收之後,就沒有事了;他休閒的時間很長。這一段時間到那裡去?有些念佛、學佛的,都到寺院裡面去。有的去參禪、有的去念佛、有的去聽經。所以,寺院多半選擇在這個時期公開的講經。一般讀書人可以到寺院裡面討經單。討經單就是譬如這個經要講兩個月,我要在寺院住兩個月,它要給一個床舖給我,也分配一點工作,不能在寺廟白住,也幫忙打掃環境,或者是抄寫經書、修補經書,這些讀書人能夠做的事情。還有甚至於是種種菜、種種田都有,利用空閒的時間。

  過年,一般過年是從臘八開始,就是臘月初八開始,一直過到二月二龍抬頭,你看看!這個年假多長!那裡像現在工業時代,大家忙得不亦樂乎,一般的年假,大概只有五、六天。在美國,我們曉得普通最長的假期只有五天。而中國古時候農業社會,長假有兩、三個月。所以,在這個時候,休閒沒有事情的時候,正好修行,正好讀書研究經教。但是現在社會轉變了,這種機緣可以說沒有了。寺院裡面縱然這樣做,大家沒有時間去參與。所以,我就想到了,往後工商業一定是突飛猛進,科技會更發達,它不會止住在這個地方。現在科技真的是日新月異,工作越來越繁忙,生活越來越緊張,你要不認真努力學習,你就跟不上科技的時代。

  你學校讀書畢業了,畢業了以後怎麼樣?因為不斷在進步,所以你看現在外國,可能中國也有了,許多公司行號的職員,每一年都有兩、三次的進修教育,去補習學習新科技、新的東西,連管理的知識也是日新月異。工作非常緊張,生活的壓力非常的沉重,那裡有時間來修心養性?所以,將來的趨勢,弘法利生的對象,決定是要對退休的這些老人。他們退休之後,才能過一種清靜悠閒的生活,學佛就太好了。

  退休之後,如果不學佛,沒有一點精神的生活,住在老人院,可憐!老人院,在那裡怎麼樣?那真是有一些人跟我講的坐吃等死。你看!他是什麼樣的心境,雖然物質條件不缺乏,醫療的條件也很好,精神痛苦!特別是在外國,自己的親人,一個月能來看你一次,那不得了!叫這些外國人羡慕死了。外國人的兒女離開家庭之後,往往幾年都不回來看看你,沒有這個親情,沒有孝道的觀念。能夠在你生日、過年給你寄一個賀卡,你看到已經就是歡欣鼓舞了,「我這個兒女離開這麼多年,還沒有忘記我」。中國人在那裡表現好多了,確實令外國人羡慕中國文化。

  一般中國的兒女一個星期會去看老人一次,給他買一點東西送給他,小孩、兒孫都能夠見見面,至少一個月會看一次。所以,我們覺得老人晚年,真的是非常痛苦,精神憂鬱。在這個時候,我們把佛法介紹給他,使他的生活能夠進入另外一個時空,那就完全不相同了。會讓他的晚年過得最幸福、最美滿,他會感覺到他一生當中最有意義的是晚年,最有價值的是晚年,這個要緊!我們在老人公寓裡面講經就有這個效果,就有這些反應。

  所以,我想未來的道場,不要建寺院、庵堂,建什麼呢?建老人公寓。安老院、養老院就是我們弘法的道場。這些老人有很多,但是大多數身體還相當的健康,還不需要人照顧,而且中國這些老人,多少都有一點積蓄,不像外國人。外國人年歲大了,要靠國家養老,每一個月給你寄一點生活費用,你自己沒有儲蓄。中國人有儲蓄的習慣,多少都有一些。而且中國的子女也能夠盡一點孝心,父母有缺乏了,都能夠主動的去幫助一些。所以,如果他體力好,老人公寓也可以做一些其他的節目,譬如近距離的郊遊,每一個月舉辦一次,帶老人到處去玩玩,使他們有機會接觸大自然,使他們心情開朗。同時能夠講解一些佛法,或者隨時教導他們如何靜坐、如何調心、調身、怎樣念佛,這都是非常愉快、幸福的生活。如果有體力,也有經濟能力,每一年可以舉辦一、兩次環球的旅遊,讓他們真正歡歡喜喜度他的晚年。我們現在常常在外面,看到有一些旅行團,觀光旅遊的,你一看!多半是外國的,全都是老人。我們曉得老人的旅行團,年輕人帶隊,好!這是真正老人的福利。

  所以佛教底下一個世紀,應當走向這一個方向,走向這個道路。所以,我就從這個地方得到這個靈感、這種想法。我這個想法就是彌陀村。就是八三年在舊金山老人公寓,講這幾天經得到的啟示,建彌陀村。當然道場建在郊外,比建在城市好。郊外是你生活在大自然裡面,都市雖然有一些方便,可是這種公寓、高樓,每一個人一個小單位,還是住在鴿子籠裡面,心情很難舒暢。

  前幾年(四年前),我到澳州布里斯本,看到澳州人的老人中心,我非常讚歎,非常的歡喜。他們是一個老人有一棟小房子,獨立的,那真的像一個彌陀村了。有一個很大的活動中心,小小的街道,街道裡面有小車(小篷車),車上可以坐五、六個人。老人如果走不動了,隨便一招手,車就來了,這是很值得我們作參考的,值得我們學習的。它有一個醫療中心、有一個很大的活動中心。在我們想像當中,會比他們做得更美滿。我就設想到,這樣一個道場,公共的設施,要有大型的建築,有一個講堂。我們都是修淨土的,一定要有個念佛堂。講堂,我們的建築用方形的,方方正正,表方正的意思。念佛堂的建築建圓形的,像北京天壇圓形的,圓形像一個蓮花一樣。另外,我們有一個圖書館,不必叫藏經樓。圖書館有豐富的庫藏,讓住在這裡面的老人,喜歡讀書的、喜歡研究學術的,提供他一個很好的修學環境。

  另外,有一個大的活動中心,這就是共同的起居室。這裡面也可以表演,我們也可以常常請外面的,像學生團體、或者是其他團體,來給我們表演歌舞、表演雜技,我們不必出去,請人來,一個月舉辦一、兩次,這是娛樂的場所,都在活動中心裡面來做。我們辦一個素食餐廳,對內包伙食,對外可以營業。這樣子,你這個道場經濟才能有來源,安定的經濟來源。正所謂「身安則道隆」。你身心不安,你那有情緒來修道、來念佛,不可能的。又說:「法輪未轉,食輪先。」我們基本的生活能解決,才有心去修道。如果天天為衣食住行憂慮,還有什麼情緒去修道?所以,這些問題都要預先把它解決。

  至於宿舍,在我們佛門叫寮房,我們現在統統稱宿舍,名詞都把它改過來。宿舍可以採取單獨式的,一個人一小棟,這個方式也很好;但是土地面積要大,沒有足夠的土地面積,那沒有法子。像在美國都市裡面的老人公寓,因為土地面積限制,只有向空中發展。所以,他們蓋的四層、五層、六層,這是不得已的方法。有足夠的土地,小房子非常之美、非常的優雅,每個人還有個小院子、小街道,真正是賞心悅目,是一個非常美好的晚年的環境。樹木要多,花草要多,有庭院、有池塘。在這裡面我們每一天講經說法、研究討論、念佛共修。利用現在高科技的設備,如果他在自己房間裡面,懶得出門,他房間裡面都有電視,電視一打開,我們現場就在他面前。他要聽經也可以,念佛也可以,他都能見到。喜歡念佛,每一個房間裡面,都有一個小型的擴音器,我們控制中心,二十四小時播放念佛的佛號不停的;你只要把你的擴音器打開,隨時打開,隨時就有佛號出來,你可以跟著念佛。你喜歡出去散步,很好!你在散步,樹旁邊、亭子旁邊,也都有小喇叭,整個環境裡面一片念佛聲。小亭子裡面,都有閉路電視,在這裡面可以聽經,不一定到現場。希望我們做這樣一個修學理想的環境。

  宿舍的標準,宿舍不必太大,一個人住,頂多是夫妻兩個人住,沒有小孩,他整理上比較方便,要小、要乾淨。裡面設備,我們的標準是希望能夠達到四星級旅館套房的標準。這個樣子,每一個人到那裡,都能夠生歡喜心。

  所以,我們想找一塊地,我們以這個理想,好好的來規劃、來設計,建一個現代化的道場。這個道場不必用寺院、庵堂。夏蓮居老居士給我們起的名字也很好,他用學會。我們淨土宗的,淨宗學會;如果是學禪的,禪宗學會;學天台的,天台學會。每一個宗派建一個道場,聚集志同道合的人在一塊共修,共度幸福美滿的晚年。使我們這一生當中,年輕時為國家、為社會貢獻出智慧跟辛勞;晚年能夠得到美滿幸福的報酬。這樣子,我們一生就沒有空過了。而且這一個道場建成之後,我相信許許多多地方一定模仿這個模式,將來各個地方都有這種道場的建立,這比老人公寓、養老院好得太多了,充滿了生機,活活潑潑。

  而且道場裡面,寒、暑假,像台灣許多地方辦夏令營、辦佛學講座,歡迎這些年輕人到這邊來參學。老年人常常能看到年輕人,把自己的衰老就忘記掉了,有機會常常跟年輕人接觸,跟年輕人共同在一起生活,共同在一塊研究討論學術,討論做人做事的道理。老年人經驗畢竟比年輕人豐富,可以給年輕人介紹他過去這些經歷,提供給年輕人作參考,確實能夠收到教學的效果,這樣能夠愉快度過他的一生。

  道場的設施,盡量要求現代化。對於老人各個方面,我們都要想到給他妥善的照顧。建設的費用,可以有幾種方式,一種方式,募集,這是可行的一個方式。另外一種方式,就是這個計劃做成之後,將來想到這個地方來共住的,我們集資來做。譬如我們全部工程費用需要多少,我們按著比例來分攤。我在這裡買一個單位,這個單位需要多少錢,以這個來做建築的基金也可以。另外,那就是有善心、真正有財力的人,他們大力的來資助,也可以接受。由此可知,只要真正發心,這是一樁好事情,對於養老來講,是最妥善的方式。

  在美國,我們曉得私人建老人公寓,政府有補助,因為他們國家有福利事業要照顧老人。如果我們肯發心,政府非常歡迎,而且獎勵。如果我們做得這麼圓滿、這麼美好,我相信會得到各個階層人士的贊助。所以,在財源上來講,我覺得不必擔憂,問題就是我們要付出誠意,真心真意為一切退休的老人來服務。我們要本著真誠、清淨、平等、大慈悲心,把佛法普度一切眾生的事業做好、做圓滿。每一天大家聚集在一起,把世緣放下了。過去這大半輩子,在社會上即使有種種恩怨,也不再放在心頭了,晚年一心向道。道場常常辦各種學術講座,可以讓這些老年人(老年人是來自各個階層、各種行業)把他們的經驗、智慧、常識,無條件的、無代價的、義務的傳授給下一代的年輕人,使他們更有進步、更有長進。而退休之後,自己有正確的方向,有正確的生活目標,他覺得人生有意義、有價值、有歸宿,這在佛法裡面講有真正歸依處。

  至於佛教以往的寺院、庵堂,那是古代教學的場所,有保存的價值,可以把它看作國家文物古蹟來保存。要保存一定要維修,要把它維護整修,跟過去那一個時代一模一樣。如果是唐朝時代的,一定要恢復唐朝那種形式。宋朝時代的,也要恢復宋朝時代那種面貌。這一方面,我們可以向日本人學習。我到日本去參觀、去參學,日本人保存古蹟那一種熱心、認真努力,實實在在叫人五體投地,歎為觀止,他們真是不遺餘力。一片瓦也要做成從前那個樣子,從前用什麼樣的質料,現在還用什麼質料來做。一根柱子,這柱子朽了,它是什麼樣的木材,今天還選這個木材來換,我們不能不佩服。所以,古蹟要保存,紀念我們的遠祖。

  時代不同了,我們今天道場,修學的環境,必須要改變。佛法講求的是現代化、本土化,如果離開現代化與本土化,那佛法就沒有存在的價值。佛法能夠傳遍全世界,能夠幾千年還存在的,就是這一個崇高的理念。它在那個地方,就是以這個地方的眾生為對象,以他們的生活方式,以他們的意識形態來作基礎。美好的一面發揚光大;缺陷的,教導他們修正;修行就是修正錯誤的行為。這是佛陀的教育,這是佛陀美滿的教學。這是說我們修學的環境。

  一個好的教育,總是希望它能夠延續下去。佛經裡面講:「續佛慧命」;續佛慧命一定要靠後起的人才,所以培養人才是佛教教學裡頭,非常重要的一個課題。怎麼樣把佛教育辦好,這個教育要用現在的話來說,師範教育,也就是說,如何去培養佛教育裡面的師資。這些人不是像學校的老師,學校的老師是以學生為他教學的對象;佛門裡面培養的這些老師、這些法師,是以社會廣大群眾為對象的。由此可知,這個教學比學校教學生要困難得多!要有真正認識佛教育的人,真正熱心於佛教育的人,我們要集合這些志同道合的年輕人,認真努力修學。修學的基礎,一定是奠定在現前社會的基礎上,現代人在生活、在工作的願望上,他才歡喜接受,他才覺得這個東西是我迫切需要的。我們要在佛法廣大經論當中,去找這一部分的教材,適合於這個時代、適合於現前的社會需要。世尊四十九年所說的一切法,那是個寶庫,他講的東西太豐富了,真是應有盡有,取之不盡,用之不竭。

  弘法的人,最要緊的就是善於運用這些材料,正如同醫生一樣。世尊這一些經藏寶庫,就好像藥店裡儲藏的藥物,琳瑯滿目,應有盡有。大夫給病人處方不能把藥物全拿來,全拿來那就把這個病人害死了,一定要對症下藥,我們要懂得這個觀念,要懂得這個道理。這個病人他害的是什麼病,他需要那幾副藥,我們在這個寶庫裡面,選擇那些經論,專門對治他現前這個狀況,才能收到藥到病除的效果。所以,培養弘法人才,也就非常重要了。

  夏老說,大眾修學的環境用學會,不用寺廟。培養弘法人才的,我們用學院這個名稱,都是屬於現代化的。淨宗學會是我們大家共同修學生活的環境,淨宗學院是專門培養淨宗弘法人才的場所。學院不必很大,人數也不必很多,我們要重質不重量。因為佛教裡面,佛教育的師資,跟世間教育的師資不一樣,困難很多。要真正發道心的人,也就是真正捨己為人,不求名聞利養,不求任何報酬,完全是犧牲奉獻,他有這種認知、有這種理念,才能把這樁事情做好。也就是說,如果沒有這個理念,經典展開對他來講是非常困難。

  開經偈講:「願解如來真實義」,如來的真實義很難懂。難在什麼地方呢?佛說了,難在你自己本身有障礙。什麼障礙?名利的障礙,你有名利心,你有求報酬這個念頭的障礙。只要你有這種障礙,佛菩薩講的話,你就很難體會他的意思。為什麼?諸佛菩薩所說一切的教誨都是無私的,真正叫大公無私。有這樣的人才,配合著真正有願、有力量的護法,護持道場、護持教學,這一樁事情才能在世間做到圓滿,才能真正的利益社會廣大群眾。儒家崇高的希望,老有所終,就能真正圓滿的實現了,這是佛教育殊勝圓滿的功德。但是要靠我們真正能夠認識它、接受它,學習並且把它發揚光大。學院跟學會的結合,這樁事情就做圓滿了。

  剛才說過,一個宗派、一個法門,它的對象是病況相同、接近的一類眾生,這樣子形成一個道場。如果知見、興趣不相同的,必須再從經教裡面,選擇另一部分教材,建立另外一個道場。實在講,這就是隋唐時代,中國宗派形成的道理。為什麼那時候那麼多宗派?就是因為許多大眾興趣不相同、愛好不相同,或者是生活環境不相同、需要不相同,這樣才從經藏裡頭選擇一部分,所以有十個宗派的形成。每一個宗派都好,都是佛說的,都是正法。換句話說,終極的目標、方向,決定是一致的,只是達到目標的方法不一樣、手段不相同,如此而已。佛在經上講的,「法門平等,無有高下」,就是這個道理。所以,縱然是法門不同,依據的經論不同,可以和睦相處,決定沒有爭論。如果有爭論就錯了,就不如法了。

  譬如一所大學,學校裡面有許多學院、科系,修學的學生選擇的科系不相同,他還是一個學校的同學,依舊是在一個學校共同生活,和睦相處。沒有說是我學的科系跟你那個科系發生衝突,沒有這個道理。你要曉得,佛法不同的宗派,就是不同的科系,這個諸位一定要清楚。所以,任何一個科系、任何一個宗派,都是佛說的,都是幫助一切眾生達到究竟圓滿的目標。

  我們觀察今天的社會,今天整個世界的需要,我們想到未來理想修學的環境,應當是怎麼樣的一個道場。我們預先要有一個設計,要有一個籌劃,才能應付下一個世紀,佛法怎樣在這個世界上,能夠興旺起來,能夠真正幫助這個世界,達到社會的安定、人民的幸福、家庭的美滿、世界和平、互助共榮,佛教育才真正發揮它教化眾生的目的。我們如果能看到這一樁事情能夠逐漸形成達到美滿,我們多開心、多快樂!這是佛家講:「法喜充滿」。希望我們每一位同修都有這個概念,共同努力成就這一樁偉大的事業,佛法教化一切眾生。

  好!今天就說到此地,謝謝諸位。

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