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二零一四淨土大經科註  (第一六三集)  2015/1/12  香港佛陀教育協會  檔名:02-041-0163

       諸位法師,諸位同學,請坐。請大家跟我一起皈依三寶:阿闍黎存念,我弟子妙音,始從今日,乃至命存,皈依佛陀,兩足中尊;皈依達摩,離欲中尊;皈依僧伽,諸眾中尊。阿闍黎存念,我弟子妙音,始從今日,乃至命存,皈依佛陀,兩足中尊;皈依達摩,離欲中尊;皈依僧伽,諸眾中尊。阿闍黎存念,我弟子妙音,始從今日,乃至命存,皈依佛陀,兩足中尊;皈依達摩,離欲中尊;皈依僧伽,諸眾中尊。

       請看《大經科註》第四百二十六頁,從第一行看起,科題,「勤修」。請看經文:

       【精勤求索。恭慎保持。修習功德。滿足五劫。】

       經文只有十六個字,這十六個字裡面含義深廣,無有窮盡。我們看念老的註解,先說『精勤求索』,漢吳兩種譯本經文是「勇猛精進,勤苦求索」。故知「精」這個字就是精進,「勤」就是勤苦,「求」是願求,「索」是索取。這些地方這四個字,我們要想這一生當中得到佛法真實的利益,這四個字可很重要,決定不能疏忽。一定要精進,一定要勤勞、勤苦,我們要求的是什麼?我們要求的、得到的是什麼?索取就是得到,不知道同學們是不是真有這個心願?沒有遇到佛法是決定做不到,要想一生脫離六道輪迴,可不是容易事情。但是你遇到佛法,遇到大乘,遇到淨土宗,遇到這部《無量壽經》會集本,你的緣分具足了。能不能滿願?只要把這四個字做到,你肯定滿願。要知道輪迴的時間太長,過去無量劫,未來還是無量劫。人生在世時間太短,能活一百歲的人不多,縱然像海賢老和尚活了一百一十二歲,也是彈指之間。

       我第一次到香港來講經,是一九七七年,那個時候香港沒這麼多人,也沒這麼多房子,一般樓層高的大概十四層,十三、十四、十五層,現在這些樓房還都在,大家稍微留意一下,每道街上你去看看,老房子,在那個時候建的。香港最高一層樓房是五十層,靠海邊上,我記得那棟房子,窗戶是圓形的,一看就看到了。那時最高的,現在也低下去了,旁邊的房子都高過它。香港出家的同修,幾乎我都認識,從老到少,年歲大的,跟我差不多的,甚至於還比我小的,應該是四分之三都不在了,老朋友沒有了。三十多年真的一彈指,回憶起來就像昨天情形一樣。所以不要以為我們在這個世間還有很長的時間,那是錯覺;也不要以為我現在所享受的、所擁有的,感到很欣慰,那是假的,一口氣不來,什麼也帶不走。

       真正學佛,要想了生死出三界,要想往生到西方極樂世界,這個願(就是這個念頭)不能不強,非常強烈的這種意念,念念都想著阿彌陀佛,念念想著西方極樂世界。這本書就是釋迦牟尼佛為我們介紹西方極樂世界,講得很清楚,方方面面都說清楚、說明白了,句句是真話,沒有一句是假話,包括黃念祖老居士的集註,都沒有一個字是假話。這個法門很容易修。非常難得,海賢老和尚給我們做最好的榜樣。他兩年前過世,距離我們時間最近,他是二0一三年一月過世的,現在是二0一五年一月,整整兩年,是最近的時代為我們表法。他生在滿清光緒年間,往生的時候一百一十二歲。生在貧窮的農村裡面,從小沒有機會讀書,不認識字,沒念過書,家境清寒。滿清亡國之後,中國陷於軍閥割據,接著日本侵略中國,我們經歷八年抗戰,苦不堪言。所以法師二十歲出家,看破了。家裡面祖父,父母都是學佛的,跟佛緣很深。雖然沒有念過書,家教很好,父母給他做好榜樣,人真誠老實,也很聰明。對於農活,從小就在田地上長大的,經驗非常豐富。二十歲出家,師父,我們從光碟上看到,那是了不起的人,大乘佛法裡面所說的,明心見性,大徹大悟,他師父是這樣的人。從哪裡看出來?從師父給他剃度。他上山找師父要求出家,求師父收他做徒弟,師父沒有拒絕,馬上給他剃度,識貨,這是法門的人才。

       佛法裡面與識字不識字、讀書不讀書沒關係。唐朝禪宗出了一個祖師,六祖惠能大師,一生不認識字,沒有念過書,他是砍柴的樵夫,都靠苦力生活的。樵夫在抗戰時候還很多,抗戰時候城市裡面沒有電燈,沒有電,沒有自來水,所以有挑水到城裡面去賣,砍柴到城裡面去賣,很辛苦的事情。他是樵夫,砍柴為生,父親很早過世,跟母親相依為命,有這個能力。偶爾賣柴,柴賣掉了,是賣給一個客棧,離開的時候,聽到客棧裡面有人在念經,他就站了一會,聽他把經念完,聽得很有味道,他懂。那裡頭的人念《金剛經》,他敲門,裡面這位張居士把門打開,問他做什麼?他說你剛才念的是什麼東西,很好聽,很有味道。張居士一看,這個賣柴的聽得很有味道,叫他進來跟他談談,這一談之後,對他佩服得五體投地,勸他,你應當到黃梅,五祖忍大師那裡去求法,你一定有成就。可是家裡貧窮,一天不砍柴,這一天生活費用就沒有。這個張居士很難得,送他十兩銀子,十兩銀子他一年也賺不到,給他做安家費。家裡面老母親沒有人照料,他說行,我們這些佛友,我們找幾個人照料你媽媽,你放心前去。他就真去了,緣分。到黃梅,五祖大師問他,你來想求什麼?果然跟一般人不一樣,他回答五祖說,我來求作佛的。你看口氣多大,他來求作佛的,他不為別的。他真的成佛,八個月,八個月的時間真成佛了,五祖把衣缽傳給他。不認識字的祖師,開悟之後,大徹大悟,一切法全明白了。所以智慧開了,這個重要。

       學佛,佛家的法門很多,就是方法很多,所謂八萬四千法門,哪一門都能成佛。要怎麼學法?要專一,要專,要一;不專,學很多不行,這不會成就。專一是什麼?專一就是禪定,專一到一定程度,自然就開悟,大乘教裡面所說的都能得到證明。佛告訴我們這宇宙從哪來的?宗教裡面說都是神造的,現在人經歷四百年科學教育,對神造宇宙沒有人相信了。可是佛教沒有說是神造的,佛教宇宙從哪裡來的?佛告訴我們,宇宙從念頭來的。誰的念頭?你自己的念頭。「一切法從心想生」、「相由心生」、「境隨心轉」,佛把這些統給你說出來了,由心想生。惠能大師開悟,開悟就是見性,性是什麼樣子?你說來看看。他說了五句,實際上就是二十個字。第一個告訴我們,自性「本自清淨」,絲毫沒有染污。自性就是真心,人人都有個真心,真心就是佛,你用真心就叫成佛,你用妄心就叫凡夫。生滅心就是念頭,前念滅後念生,這個叫妄心,這不是真心,真心不動。所以真心第一個清淨。第二個,「本不生滅」,它沒有生滅,那是真正的自己。第三個,「本自具足」,真心裡面樣樣具足。所以不能從外求,外面求不到,你要向內求,外面求就錯了。為什麼?這第四句叫「本無動搖」,真心是不動,沒有搖晃的,就是自性本定。最後一句,「能生萬法」,萬法就是宇宙。宇宙從哪裡來的?六祖都講得清清楚楚,跟佛講的一樣,一切法從心想生,我們起心動念才有整個宇宙,如果不起心不動念,這宇宙就沒了。

       宇宙是假的,不是真的,一定要看破,看破之後你才能放下,放下之後你就能證得,就把真心找到了,用真心不用妄心,這個人就叫佛、就叫菩薩。菩薩用真心,阿羅漢還是用妄心,他還不是用的真心,但是妄心裡面講得最真實,跟真心相應、差不多,無論從哪方面看,我們都分不出來,但實際上他是用阿賴耶,他沒有用真心,用真心的人叫菩薩。菩薩裡頭最高級的叫法身菩薩,法身菩薩以下都是用妄心。妄心修得最好,樣樣遵守佛陀的教誨,他起心動念、言語造作很像佛,所以我們也稱他作佛。天台大師稱他作相似即佛,很像,我們叫他佛,為什麼不是真的?他用的是妄心,跟我們現在用的是一個心。我們的心很亂,雜念很多,妄想很多;他不亂,他能守住一,他能專一,專一就是禪定,雖然不能成佛。他們住在哪裡?在天道,天有二十八層,他們住最高的四層,無色界天,壽命很長。

       這些東西只有佛法講得清楚、講得明白。我們過去對這個說法總是免不了懷疑,佛說的沒錯,佛不說假話,可是找不到另外的證據。我們很幸運,生在這個時代,這個時代科學延續了四百多年,四百多年科學研究很有進步,不能說沒有成就,成就跟佛法比不算大。佛法裡面,講一切法是從心想生,科學把它證明了,真的。所以近代的科學家,最近二、三十年,這一批年輕的科學家都在研究念力,就是念頭。念頭的能量不可思議,尤其是真心的能量。今天地球這麼亂,災難這麼多,哪一天沒有?你看看電視新聞、聽聽廣播,每一天都很多,而且很嚴重。這災難從哪裡來的?不善念頭造成的。還有很多預言,自古以來就說這個地球上會有大災難,馬雅的預言,西方一些預言家所說的。馬雅預言是二0一二,我們平安度過,是不是沒有了?要用佛法來說不是沒有了,那怎麼?它延後了,真正是諸佛菩薩大慈大悲,把它延後,不是沒有了。延後的意思,希望我們能回頭,希望我們能改邪歸正。科學家告訴我們,跟我們講念力,現在地球上的居民,有七十多億人,科學家告訴我們,地球上這些居民,只要真正有百分之一平方根的這些人能真正回頭,真正懺悔,就能化解災難。百分之一的平方根多少人?不到一萬人,科學家給我們的數字,大概八千多人。八千多善人,七十億人作惡,八千個善人就能拯救地球。這個我們能相信,中國古人有一句話說「邪不勝正」。七十億是邪念,這八千多人正知正見,他們是正念,邪不勝正,能有這麼多人居住在這個世間,這個世間能安全度過。我們有理由相信,科學的進展確實日新月異,二、三十年之後,佛教不屬於宗教,屬於什麼?屬於高等科學、高等哲學。科學所發現的宇宙的奧祕,全在佛經裡頭,佛經說得比它報告還清楚、還圓滿,這事不能不知。

       佛法求的是真智慧,這個智慧不是學來的,是你自己本來有的。剛才能大師五句話裡頭第三句說「本自具足」,具足什麼?樣樣具足,一樣都不缺。《華嚴經》上,釋迦牟尼佛給我們一個提示,把本自具足歸納為三大類:第一類智慧;第二類德能,就是你的道德、你的能力、你的才藝;第三類是相好,無論是自己正報,身體容貌,健康長壽,居住的環境,就像極樂世界一樣,沒有一樣有缺陷的,美好。自性裡統統自己具足,別向外求,向內求,向內求就是求一心。本經修行的宗旨,一心不亂,一心就是自性本定。所以佛說了,一切眾生本來是佛。現在為什麼不是佛?現在有了妄念,妄念在天天指揮你,叫你造業,變成凡夫了。其實呢?其實你還真的是佛,並沒有變,會變的是假的,不是真的,真的從來沒變。是什麼佛?說實實在在的話,就叫做阿彌陀佛,阿彌陀佛是自己。

       這些年來,我們提倡三時繫念法事。《三時繫念》是元朝中峰禪師他編的,我們用了差不多有二十多年,我們其他的法會都沒有,就這麼一樣,專一。法本裡面,禪師有兩句話說得好,要記住,「我心即是阿彌陀佛,阿彌陀佛即是我心」。你看,這祖師說的,真話,不是假話。「此方即是淨土」,就是極樂世界,極樂世界即是此方。為什麼?你真正能夠身心清淨,宇宙就清淨,世界就美好。所以佛教我們,佛教教學最終極的目標,回歸自性,就叫成佛。成佛就是回歸自性,把你的真心找出來,你用真心用事(處事待人接物)就成佛了。你用妄心,還是有生有滅,有染有淨,有善有惡,這都是妄心。真心裡頭沒有,沒有善惡,沒有染淨,沒有起心,沒有動念,沒有分別,沒有執著,那是真心。怎麼練?把真心練出來,把這些虛妄、假的東西淘汰掉,放下就是。

       釋迦牟尼佛在這部經典,這就是西方極樂世界的說明書,用的是文言文寫的,這個文言文在中國文學裡頭是最淺顯的文言文,也就是當時的白話文。這個經是什麼時候傳到中國來的?漢朝。讀經本就是讀漢朝時候的白話文。為什麼?它要大家都看得懂,翻經的這些法師,目的是要叫大家看得懂。所以佛經都不深奧,你要拿古文跟它一比,你就曉得,古文難懂,佛經好懂,淺顯容易明白,翻經的這些大師都不是簡單人。

       所以海賢老和尚,這是我們近代人,距離我們很近很近,才兩年前過世的。他就一句佛號,不認識字,達到什麼境界?跟六祖境界相同,他開悟了,跟釋迦牟尼佛在菩提樹下,夜睹明星,大徹大悟,屬於同一個階層。這告訴我們不是假的。可是他一生沒有跟人說過,為什麼不說?老師不准他說。老師給他剃度,他那時候二十歲,這個人的稟賦好,就是佛法講的他是法器,他可以造就,他能成就。這個人老實、聽話、真幹,只要具備這個條件,好教。師父只教他一句佛號,南無阿彌陀佛,就這句佛號,叫他一直念下去。他就老老實實念了九十二年,沒拐彎,也就是沒有換題目,就這一句佛號,老師教他的,老實念九十二年,時間這麼長。他到底念到什麼境界?我們看這光碟,一看就明瞭,要細心看。這麼好的根性,聽話、真幹、老實不容易找,這種人不容易找。老實是什麼?他相信,沒有懷疑,老師怎麼教就死心塌地去學,任何人說這個法門好,那個法門怎樣,他毫不關心,與他沒關係。他就守住老師所教,不為境界所動搖,不為環境生疑惑,這種根性不容易遇到,一生當中可遇不可求。有這種根性,他念到功夫成片需要多久?我們看過去這些修行人,這些往生的人,絕大多數都是三年,就成功了。三年時間不長,一千天而已,得功夫成片。只要得功夫成片,阿彌陀佛就會送信息來。《楞嚴經》上所說的,大勢至菩薩講的,「憶佛念佛,現前當來必定見佛。」必定這兩個字講得多麼懇切,一絲毫懷疑都沒有。你念佛,你心裡有佛,這個憶佛是心裡真有佛,除佛之外,沒有雜念,沒有妄想,起心動念就是一句阿彌陀佛,對了。你能堅持三年不變,阿彌陀佛就來了,或是在夢中,或是在定中,佛來看你,來安慰你,來堅定你的信心,讓你知道,你跟佛已經有聯繫(跟阿彌陀佛),佛會告訴你,你還有多長壽命,到時候佛來接引你到極樂世界。開心了,見到了,這不是假的。

       在這個基礎上,有一些人(可能還是多數,不是少數,見到阿彌陀佛機會難得)會要求阿彌陀佛,我還有的壽命我不要了,我現在跟你去。阿彌陀佛慈悲,沒有一個不答應的,真帶他走了。所以我們看到《淨土聖賢錄》、《往生傳》裡面記載的,許許多多人,大概都是三年前後他就往生了。絕對不是他的壽命恰好到了,沒那麼巧的事情。像古人記載裡頭宋朝瑩珂,他壽命還有十年,不要了,要求佛帶他去。佛跟他約了,好,三天之後來接引你,三天真走了。所以我們相信,諦閑老和尚的徒弟,鍋漏匠往生,也是我們近代人,抗戰時期的事情。三年往生,我相信他不是壽命到了,他才四十幾歲,肯定是他還有壽命他不要了,跟佛走了,佛真的帶他走。他是站著往生的,死了以後還站了三天。一些佛友給他師父報信,那個時候沒有交通工具,都是走路,到觀宗寺一個往返三天,他的師父來了,諦閑老和尚來了,他站三天。老和尚讚歎他,太難得了,真有成就。站著往生的多,往生之後還站三天,大概只有他一個,沒有第二個。

       像這樣的人我在美國見過,都是在家居士,往生的時候自己知道。這些人很聰明,一點風聲都不透露給人,甚至家裡頭兒女他都不說,為什麼?怕他們障礙。他們寫遺囑,把自己的後事料理得清清楚楚就走了,痕跡都不著。我在舊金山遇到一個,老太太,七十多歲,兒子、媳婦在美國生了小孩,她住在台灣,把她找去照顧小孩,做家事。她也無所謂,她念佛,念佛家裡人也不干擾,反正在美國,夫妻兩個都上班,小孩交給老太太。小孩三、四歲,上幼稚園,老太太一個人在家念佛。走的這一天,每天早晨老太太早起燒早飯,他們吃了之後,上學的上學,上班的上班,都走了。這一天兒子、媳婦起來之後,看老太太沒有動靜,也沒人燒飯,感到很驚訝,打開老太太房間,老太太穿了海青,坐在床上,盤腿坐在床上,叫她不答應,仔細一看,走了。旁邊留了有遺囑,而且把她兒子、媳婦、孫子的孝服,她都做好了。換句話說,至少我們了解應該是三個月前她就知道,她有這麼多時間把這些後事料理清清楚楚,讓她家人一點心不操。這真的,不是假的,我們有同學親自去看過。在美國念佛往生的,我們聽說的很多。這都是給我們做證明,是真,不是假的。為什麼她成功?專一,她沒有雜念、沒有妄想。在美國聽經非常不容易,老人出門,自己不能開車,就很不方便。搭公共巴士,公共巴士大概半個小時、一個小時才有一班,因為一般人都自己開車。這些多半都是老人,老人沒有特別事情都不願意出去。所以他們做了這些榜樣,讓家人看到了,讓佛友看到了,讓鄰居看到了,那都叫弘法利生。哪一個人年老沒有病苦、沒有死苦?這些念佛的人,這些苦都沒有了。

       佛家常說的八苦,一切眾生都免不了的。第一個是生苦,生苦每個人都經歷,都忘掉了,再就是老、病、死,生老病死這四種;除這四種之外有愛別離,你所親愛的,到死的時候總要離開,不能再住在一起;怨憎會,冤家對頭想離開的偏偏遇到;還有一個求不得,心裡所希求的得不到;最後五陰熾盛,五陰熾盛是說我們生理的變化,煩惱、習氣這都屬於五陰。誰能避免?這些修行人他沒有了,他清清楚楚,自己要往生到極樂世界,連兒子、媳婦都不說,說了怕他們干擾,怕他們難過,提都不提。這個老太太留了遺囑,還有人不留遺囑的,沒話好說的。表演給我們看,有善根的人一定覺悟到,這就是學佛的好處,這就是學佛真實的福報,真實的利益。我們親耳聽聞(這都是事實),四十年前,台灣台南將軍鄉,也是一個老太太,念佛三年往生,也站著走的。這個事情,我有一次在中山大學講演提起了,散會之後就有當地的同修來告訴我,真的,他們是鄰居。這不是假的,這個不能騙人。理論、修學的方法,要遵守的原則、效果,統統在這部經上,這部經是最好的說明書。極樂世界從哪裡來的?是阿彌陀佛自性裡頭變現出來的,是所有的念佛人那種恭敬心、真誠心、嚮往的心變出來,跟阿彌陀佛同心同願、同德同行就全到這來了。阿彌陀佛帶頭,首先變現出來,每一個往生的人在極樂世界都是添磚添瓦,把自己修行功德統統迴向到那邊,這麼成就的,無比殊勝莊嚴。

       所以這四個字我們一定要學,恭,恭敬;慎,慎重,一點都不能隨便;保守;執持。我們看下面這一段,『恭慎保持』,「《漢譯》曰:我當奉持,當即中住」。「恭」是敬,「慎」是謹慎,是誠,也是安靜,靜的這個意思。「《漢譯》當即中住」,即刻就中住,這都是恭慎兩個字的真實義。「安住中道,是真恭慎」。恭敬到極處,心裡一個妄念都沒有,這是真的恭慎。這個意思深,不是一般人能做到的,為什麼?它跟真心相應。一般人,我們細心觀察,觀察什麼?觀察念頭。念頭生起來,禪宗很多人用這個方法,看念頭,念頭從哪來的?這一看這個念頭沒有了,這個念頭到哪去了?叫你把心用在這上面,不要用在別的上,慢慢之後就能得定。妄念輕了,妄念少了,這就是有進步。真正妄念沒有了就開悟,豁然大悟。

       「保持與保任同一保字」,佛家大乘經典裡面,保任用得最多,這個字的意思也很深。「宗門曰」,禪宗上說,「心心不異謂之保」。念頭,前個念頭跟後個念頭是一個念頭,這叫保,你真的保持住了,這就是定。為什麼?心心沒有相同的,決定沒有相同的。這個念頭極其微細,我們要知道,不知道這個話你不懂。心心就是念頭,前念滅後念生,它永遠不停,它停不住,而且速度非常的快,就是頻率很高。我們從釋迦牟尼佛跟彌勒菩薩對話,我們就明白了。佛問彌勒,「心有所念」,這講凡夫心裡起個念頭,「幾念幾相識耶」,這是經文。這句話問了三個問題,心有所念,這個念頭裡有多少細念?有多少相(相就是物質現象)?有多少識(識是心理現象)?問了三個問題。彌勒菩薩回答,「拍手彈指之頃」,這一彈指,這一彈指有多少念頭?有「三十二億百千念」。百千是十萬,單位是用十萬,三十二億乘十萬,三百二十兆。這一彈指,三百二十兆個念頭,就是心心心心,多少個心字?三百二十兆,一個接著一個。「念念成形」,形就是物質現象。「形皆有識」,這個話說得好,這被現在科學家證明了。形是什麼?形就是物質現象。物質從哪裡來的?從念頭來的。形皆有識就是每一個物質現象裡面都有受想行識,佛法講五蘊。五蘊:色受想行識,色是指物質現象,受想行識是講精神現象,說明精神現象跟物質現象是一體,不能分,再小的物質現象都有受想行識,換句話說,它都能知道。你要是真正搞清楚、搞明白了,我們想起心動念瞞著不讓人知道,不可能,為什麼?物質現象人家都看到。

       現在日本江本勝博士做水實驗,任何一個人起心動念它知道,它有反應。做水實驗做了幾十萬次,我到他實驗室裡去參觀過兩次。他感到非常驚奇,我告訴他:佛經裡頭,三千年前佛就說過了。他非常驚訝,原來他不敢碰宗教,認為宗教都是迷信的,怕對他有傷害,人家說他搞迷信。結果我說:你搞的這個東西,佛經上有,證實了。其實,你要不相信,你把宗教經典裡面的話拿去實驗看。一實驗,果然真的非常美好。我把他引進來。他對於宗教,每一個宗教他都做實驗,每一個宗教都好,為什麼?心地善良。心地險惡那個相,現的形相很可怕;心地善良,現那個相非常可愛,他做得多。江本去年過世了,我們是老朋友。我們在台灣台南做了一個實驗室,實驗成功了,實驗的結果比他做得還好。也就是我們的設備是新的,他的設備已經是過時,他用的顯微鏡,好像只有兩百多倍,二百五十倍,我們台南現在用的是七百五十倍,所以比它更清楚。這實驗。所以相由心生,於是境就隨心轉。

       二0一0年,世界上有一些科學家,聚集在澳洲悉尼,做了兩天報告,邀了我,那時候我在香港,我沒去,我派了八個同學去聽。第一天報告,是最新科學的發現,跟佛經上講的愈來愈接近,我們聽了很歡喜。第二天報告是專對二0一二年馬雅預言,災難的預言,科學家研究怎麼樣來對付。首先,有沒有相信的?一半相信,一半不相信,比例恰好二分之一、二分之一。這當中最後做結論的是美國的科學家,他告訴我們,就是我們先前所說的,地球居民的總人數百分之一的平方根,真正能做到棄惡揚善、端正心念就能拯救地球的災難,地球不會毀滅。這跟佛法講的一樣。那一年為什麼災難沒有了?因為這個信息全世界的人都知道,沒有一個人不關心,我相信所有相信宗教的人,在這一年天天祈禱,真的斷惡修善。斷得不乾淨沒有關係,總是壞事少做一點,好事多做一點,這是肯定有的,每個人都能存這個心,產生一股力量。布萊登博士的話沒說錯,正確,我們能夠理解。

       可是現在看起來,災難好像愈來愈嚴重,那是什麼?很多人不相信,認為那是假的,預言不可靠。不知道科學家說這些話,信仰宗教的人聽到,他真當作一回事。現在沒有了,覺得天下太平沒事情,善的念頭少了,惡的念頭多了,災變好像愈來愈嚴重,就是這麼個道理。你要問有沒有災難,你看這個地方的人造不造惡?果然能夠斷惡修善,不善的在這個社會上一天比一天少,善的一天比一天多,這個地方決定沒有災難。為什麼?因為物質現象是從念頭生的,好的念頭帶來的是好的物質現象,像極樂世界。極樂世界為什麼那麼好?阿彌陀佛今現在說法,天天教,到那個地方去的人,都聽阿彌陀佛的話,是聽話才往生,不聽話的人不能往生,他去不了。所以極樂世界可以用四個字來解釋,「好人好事」,都是好人,心行不善的去不了。我們今天要想往生極樂世界,記住,那個世界是好人好事,我們要做好人,我們要行好事,要能跟它的標準相應,往生決定有分,一點都不難。為什麼不難?因為你本來是佛,所以不難,你本來不是佛就難了。本來是佛,這個我們要記住,我們要有信心,不能有絲毫懷疑。

       佛是什麼?佛是智慧,究竟圓滿的智慧叫做佛。而究竟圓滿的智慧是每一個眾生都有,不但人有,畜生也有,餓鬼也有,墮在地獄還有,它並沒有消失掉,為什麼?它不生不滅。無論在哪一道都沒關係,總有一天他覺悟,他回頭,他就成佛。這是我們可以斷言的,沒有絲毫懷疑。所以要認真,要努力。最重要,看破就是明瞭,讀這個經幫助我們明瞭,明瞭之後放下,放下妄想,放下雜念,放下名聞利養,放下貪瞋痴慢。我們跟佛一天比一天接近,到一定的程度,阿彌陀佛來通知你,給你報信。海賢老和尚一生他見阿彌陀佛見多少次面?我最保守的估計,絕不止十次。為什麼?他得理一心不亂之後,心裡想見佛就現前,隨時隨處,只要心裡想阿彌陀佛,阿彌陀佛就現身,這真的。我們要是修到理一心不亂,亦如是,也是這樣,想見佛佛就現身。這宇宙之間,過去現在未來,沒有一樣不知道,沒有一樣不清楚,只是他不說,偶爾透了一下:我什麼都知道。什麼都知道就是不說,人家問:你為什麼不說?天機不可洩露。套一句俗話,洩露天機的人雷打,告訴人不能說。這些話也像開玩笑,也像是真實,問題你會不會聽,你聽了之後是不是真有覺悟,肯不肯真幹。

       我的想法,海賢老和尚的壽命應該也是七老八十,不可能有一百一十二歲。一百一十二歲怎麼來的?阿彌陀佛給他的。佛囑咐他表法,表法就是做一個修行人的好樣子,給修行人看,給佛教徒看,給修淨土的人看,學佛應該像他那樣,那叫真修。真修就有真實的成就,做出來給我們看。最後的表法就是見到《若要佛法興,唯有僧讚僧》,就這本書,幾時看到這本書,阿彌陀佛就來接引他。所以有人送這本書給他看,歡喜得不得了,為什麼?阿彌陀佛要接他到極樂世界去了,果然三天他就走了。所以他給我們證明幾樁事情,非常重要。第一個證明,極樂世界真有;第二個證明,阿彌陀佛真有;第三個證明,夏蓮居會集這部經是真經,字字句句是釋迦牟尼佛所說的原文,沒有一個字、一句話是錯誤的,證明這個,再給我們證明,黃念祖老居士的註解(集註),正知正見,不應該懷疑;第四個為我們證明,我們這二、三十年來,依照這部經修行沒有錯,不要懷疑,不能退轉。難得!在今天我們學習這個本子,遭遇到嚴重的障礙,毀謗的人太多,不相信的人太多,讓我們的同修有不少人,聽到外面這些閒言閒語就懷疑,不敢相信,放棄這個法門,或者放棄這個經本。老和尚得到阿彌陀佛的囑咐,要他來幫助我們解決這個問題,信心危機,他做到了。用什麼?九十二年真正的功夫。

       我將老人家這一生的行誼,明白的講出來,大家聽明白、看懂了,這才死心塌地跟他一樣,一句佛號一直念下去,再不懷疑,不拐彎。我們每個人的成就,都會像海慶、海賢,像他媽媽一樣,走的時候,說走,我走了,就真走了,一絲毫痛苦沒有,一絲毫留戀沒有,真走了。他的母親尤其不可思議。母親走的時候,他們生活在最艱難的階段,連買個棺材都買不起,自己用木板釘一個棺材,把他母親安葬。安葬,總是心裡不安,這樣草率對不住母親。八年之後環境好了,給他母親改葬,豎碑做個紀念,墳墓挖開,棺材打開,人不見了,一直到現在也沒有人知道,人到哪裡去了?棺材打開空的,裡面只有幾個釘棺材的釘子。這種事情,在歷史上有記載的,是達摩祖師。達摩,梁武帝時候,那個時候到中國來的,他老人家走了之後,也是這樣的。走了給他埋葬,三、四個月之後,從西域(就是現在新疆這一帶),有一個人在那邊做生意回來,說在新疆看到達摩祖師,達摩祖師走在街頭上,穿著一隻草鞋。回去把這個事情告訴大家,大家一計算,那個時候就是他下葬的時候,大家求證明,把達摩祖師的墳墓挖開,果然棺材裡頭有一隻草鞋,人不見了。證明那個人說,達摩祖師只一隻腳穿鞋子,一隻腳打赤腳,是真的,不是假的,有這麼回事情。所以當時引起人想,他母親是不是像達摩一樣的,那是菩薩再來,遊戲神通,表演一招給你看,人不見了。這些事情都是出在我們現代。

       海慶老和尚也是不認識字,個子很小,人家都欺負他,他給我們表演忍辱波羅蜜,什麼都能忍,真的是忍人之不能忍,為人之不願意為。寺廟裡頭、道場裡,別人不願意幹的苦差事,都是他幹。吃苦第一,忍辱第一,自在往生,往生之後坐缸六年九個月,全身沒有壞,現在貼成金身,在寺廟裡供養。在的時候沒有人瞧得起他,死後萬人景仰,見到沒有不磕頭的。都是從小出家,他是十一歲出家,八十二歲走的,出家七十一年。這都是現代學佛同修最好的榜樣。

       底下,我們看念老給我們做了個總結,「持者,行持也,又執也(執持),即《漢譯》之奉持也。故知恭慎保持者,乃自然敬肅,從容中道,心心不異,任運自持也。」念老這個註解解釋得清楚,解釋得好,恭慎什麼意思,持,行持,執持,恭慎保持就是自然敬肅,沒有絲毫做作,已經養成習慣了。從容中道,心心不異,這個難,我們是心心不一樣。不異就是心心相同,就是念念都是阿彌陀佛,前一念是阿彌陀佛,後一念接著阿彌陀佛,沒有雜念,沒有妄想,這才叫心心不異。任運自持,任運就是自然的意思,自自然然不越軌,自自然然念念相續。

       『修習功德,滿足五劫』,這是說他用多麼長的時間去學習。佛經上,劫是時間的單位,如果沒有指定是小劫、是中劫,一般都叫大劫。沒有指定,就是滿足五個大劫。這個劫怎麼算法?有很多種。釋迦牟尼佛在世的時候,印度沒有統一。像我們中國,中國的歷史很完整,記載得很清楚,夏商周三代,夏四百年,商六百年(商湯),周八百年,我們稱為三代。三代,中國這個地方沒有統一,所以都是小部落。帶頭的,領導的,我們稱諸侯,都稱為侯,諸侯國。周朝,歷史上記載,周文王那個時候,中原這個地區多少個國家?八百個,八百諸侯。周稱王,大家稱為天子,不是統一的,那個王(天子)是別人尊重他的,對他恭敬的稱呼,他沒有權,他的權只能管他自己的小國。周的國一百里,在歷史上記載的,商湯的國只有七十里,面積小多了。為什麼稱他為王,稱他為天子?他的政治辦得最好,治理得好,讓別的國家羨慕,別的國家向他學習,都聽從他的教誨,所以承認他是我們大家的領導人。那個時候也沒有選舉,但是完全是以德行,令這些侯王恭敬,願意聽他的教誨,願意接受他的制度,向他學習。

       中國真正統一是秦始皇。你看周朝的晚年,晚年動亂。周朝,真正是周統一,那是精神上的統一,文化的統一只有三百年,也不容易了。三百年之後,周家的這些後代,不能守祖宗的成法,做了很多不如法的事情,這些諸侯國逐漸逐漸疏遠了,表面上恭敬,實際上完全不聽,各人搞各人的。所以戰爭就爆發,勢力強的,把旁邊小國滅掉歸附自己,這種演變了五百年,春秋戰國五百年,這是周朝末年。到秦統一,統一把這些諸侯國戰爭消失了,為什麼?變成一個國家,一個國家,國與國的戰爭就沒有了。這樁事情被湯恩比看出來了。所以湯恩比的晚年,這個人是個菩薩,真的是大慈大悲。晚年就想一個問題,如何叫這個世界上,他死的時候,這個世界上屬於主權國家,有一百四十多個。在二戰之前,地球上主權國家只有四十多個,還不到一百個。戰後增加這麼多,殖民地紛紛獨立,都變成主權國家,不好。為什麼?容易爆發國際戰爭,國與國戰爭,這個戰爭可能會引發第三次世界大戰,這是他最不願意看到的。為什麼?過去的戰爭人沒有這些武器,尖端的武器,就是不可能消滅地球,可是核武生化出來之後,那就不一樣了,人有能力毀滅地球,有能力把地球上所有生物滅盡,這怎麼辦?他晚年天天想這樁事情,想到中國春秋戰國,最好有一個世界政府,地球上每個國家都能聽命於世界政府,就好像中國三代一樣,能夠聽從禹王,聽從周王。夏商周,夏禹、商湯、周朝(文王、武王),他們是用文化、是用道德,感化這些諸國的領導人,有大同之治的理想,有天下一家,有這種思想,春秋戰國的時候。秦雖然統一了,時間很短,只有十五年。我覺得它最大的貢獻,就是文字的統一,書同文,車同軌。車同軌交通就便利了,每個國家製造這些東西都有一定的規格,全國都能行得通,非常方便。書同文,每個國家有國家的語言,現在我們叫方言,語言會變,文言不變,文言是天下通用的,文言,漢字文言,這個好。所以他想到這個,誰能夠統領這個世界,我們叫統合,不要叫統一,免得讓人產生誤會。不用武力,用文化,用教學,用倫理教育、道德教育、聖賢教育、因果教育,用這些東西來教。

       每個國家自己都有語言,在它自己國境之內,像我們現在方言,每個地方有每個地方的言語,並不破壞它。但是在整個國際上往來,要用一種語言,這一種語言,中國的文言文最理想的。文言文是好東西,羅素也讚歎,因為它能超越時空,不受時間限制。春秋戰國時候寫的東西,周公所作的《周禮》傳下來了,現在人能看懂,不會錯解意思,還能夠用得上,三千年之後的人也能看得懂。這些傳之於後世的東西,都應該用這種文字來書寫,才真正能傳得下去,這是好東西。所以中國的文字學是一種文化,非常高的文化,這是人類真實的智慧。這個世間最偉大的發明,都沒有辦法跟發明漢字相比,這個才叫真正偉大。湯恩比希望文言文能成為國際共用的言語,就像秦漢的時候,用這種文言做為全國通用的文字。地方語言並沒有破壞,也沒有限制,也沒有廢除,這樣好,這樣可以團結,可以互相學習。每一個國家族群的文化,都可以繼續保留下去,而且不斷的吸收其他的文化來提升自己。像中國固有傳統文化,佛教文化是印度的,到中國來了,我們完全接受,佛教幫助中國傳統文化提升了,它自己也吸收了中國傳統文化,它也提升了,這是好事情。這都是非常值得現在人啟發的。

       湯恩比本人,也是反對他的人很多,贊成他的人也不少,毀譽參半。我看到他這些典籍部分的譯本,我非常讚歎,我覺得這個是菩薩再來,這不是普通人。菩薩應以這些教授身分出現,他是以教授身分,他出生在倫敦,出生那個年代,那個時候十九世紀,是英國人的世紀,出生在這個時代,所以他有機會廣學多聞,成就一代大哲。他有許許多多的見解,給我們很好的啟示,很值得認真學習。他提出來,解決二十一世紀的社會問題,他說只有中國孔孟學說,跟大乘佛法。大乘佛法也在中國,印度沒有了。他非常重視文化,重視倫理道德,這個是值得讚揚的。

       阿彌陀佛,在修學的這個過程當中,「具足五劫,思惟攝取莊嚴佛國清淨之行。」他用這麼長的時間,不是短時間,而且真幹,思惟修習,這就是真幹。《唐譯》的,前面我們看到世間自在王佛,為他宣說二十一億諸佛剎土,不但給他說明,給他介紹,而且還展現給他看,佛以神力將一切諸佛剎土現在他面前讓他統統看見。像《觀經》,《觀經》是韋提希夫人遇到了困難,兒子發動政變要殺父母,她遭到這個難求佛,有沒有好的地方,看不到這種惡事。佛也是的,把一切諸佛國土展現給她看,讓她自己選擇。她看了之後,選擇西方極樂世界,跟佛說這個地方好,我願意去,怎樣才能往生?佛就說出《十六觀經》。十六種方法任何一種都可以,這個念佛持名的方法就是最後的一種,第十六種。這十六種裡面分為三大類:觀想念佛、觀像念佛、持名念佛,持名在最後,最後往往就是最殊勝的。所以法藏用了五劫的時間。一個劫,劫說法很多,最普通的說法是人壽,人的壽命,這佛在經上說的,最長的八萬四千歲,最短的是十歲,這是一個自然現象,因素當然很多。在人壽十歲的時候,每一百年加一歲,加到八萬四千歲,然後從八萬四千歲,每一百年減一歲,又減到十歲,這一增一減叫一個小劫。二十個小劫就一個中劫,四個中劫是一個大劫。這個數字就能推算得出來,法藏學習多長的時間?五個大劫。用這麼長的時間,因為佛剎無量無邊無數,他一個也沒漏掉,佛給他介紹,他聽到了,現相他都看到了,他在這個裡面就有取捨。

       《唐譯》的,我們看《唐譯》,「於彼二十一億諸佛土中所有莊嚴清淨之事」,他統統接受了,「悉皆攝受。既攝受已,滿足五劫」,得真幹,這裡很重要,一定要從自己幹起。滿足五劫,「思惟修習」,這自己真幹,這就是極樂世界怎麼來的。《宋譯》本子裡面說,「往一靜處,獨坐思惟,修習功德,莊嚴佛剎。發大誓願,經於五劫。古德於此頗有異解。」古德對於這句經文,有不同的解釋,下面為我們列出明顯的三種。總而言之,我們在此地能看到他真幹。在一個安靜的地方,沒有外面干擾,獨坐思惟,思惟一切諸佛剎土清淨莊嚴,這裡頭有因有果,善因有善果,惡因有惡報,十法界、六道不善,所以他不要。它有凡聖同居土,只有人天兩道,沒有修羅,沒有羅剎,沒有餓鬼、地獄、畜生;換句話說,沒有貪瞋痴慢疑,所以就沒有這些惡道。要修,要學習,要成就功德,功德就是極樂世界莊嚴佛剎。發廣大願,這個佛剎建立了,做什麼用?接引一切諸佛剎土裡面的六道眾生,到他這個地方來學習,很快就會成就。為什麼?這個裡頭沒有惡人、沒有惡事,所有一切不善它統統沒有,你就想做不善沒有緣,沒有一個壞人。

       怎麼成就的?千萬不要忘記,「今現在說法」,阿彌陀佛在那裡教學,從來沒中斷,而且以自身做起,我們常說的身行言教,永遠沒有中斷。他神通廣大,那邊講堂現在十劫了,這個五劫是他修行的時候,創辦的時候,創辦到現在已經十劫,這個十劫講經教學沒有一天中斷。教育多麼重要!不教不行,一定要教,教就會有成就,極樂世界就能現前。我們這個地球同樣的道理,如果有個好的國王,真正把佛法搞懂、搞通了,像佛一樣認真教學,地球可以變成極樂世界,這不是假的。這個領導人必須自己要做到,自己做不到,教別人,別人不相信,不聽;自己先要做到,然後要求別人做到,大家心服口服,教育就成功了。這個點是關鍵,要掌握住。今天時間到了,我們就學習到此地。